Définition : qu’est-ce qu’une plante succulente ?

Plante succulente définition Ecovegetal
Une plante succulente transforme l’eau en suc, ce qui lui donne sa consistance si particulière.
(Image par J_0 Pixabay)

Comme on le retrouve dans son nom, une plante succulente stocke et transforme l’eau qu’elle reçoit… qui prend alors la forme de suc. C’est celui-ci qui gonfle son feuillage et sa tige, et qui lui donne cette rigidité typique des plantes grasses.

Grâce à ce métabolisme spécifique, la succulente résiste mieux que toute autre plante aux sécheresses.

À quoi ressemble une succulente ?

Les succulentes sont simplement des plantes grasses. Si ce ne sont pas des cactus, vous les reconnaissez à leur feuillage épais et bombé, qui a parfois une consistance un peu cireuse.

Les sedums sont parmi les plus communes des succulentes visibles en France. Ils poussent souvent seuls dans les zones rocailleuses, où ils peuvent survivre longtemps dans des conditions arides.

Ils passent souvent du vert au rouge et peuvent fleurir entre mai et octobre, avec des éclosions de jaune, de rouge intense ou d’orangé.

À quoi sert une plante succulente ?  

Les sedums font d’excellentes couvertures pour les complexes de végétalisation. On les utilise fréquemment pour des végétalisations dites « extensives », soit très proches des conditions naturelles, avec peu d’entretien annuel.

Voilà quelques raisons qui les rendent particulièrement utiles et efficaces dans ces types de projets d’aménagement :

– ils demandent peu d’entretien (peu gourmands en eau, peu de croissance donc de taille),

– ils se développent rapidement, permettant une végétalisation prompte d’une surface type toit-terrasse ou de murs végétaux,

– leur système racinaire est peu profond et léger, ce qui facilite les questions de portance sur une toiture,

– ils résistent mieux que les autres aux épisodes climatiques extrêmes (accentués en ville par l’imperméabilisation des sols),

– ils contribuent à absorber les pluies et à réguler les températures, soit un formidable atout énergétique pour un bâtiment,

– ils jouent un rôle esthétique et drainant dans une pose de noue drainante en parking perméable,

– ils offrent un paysage de toundra qui évolue au fil des saisons.

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